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Shell Eco-marathon Americas(TM) 2011 comienza su quinto año con la incorporación de vehículos eléctricos



HOUSTON, EEUU// Por quinto año consecutivo, estudiantes del nivel secundario,  institutos técnicos y universidades del Continente Americano están diseñando y evaluando sus vehículos en preparación para la principal competencia del uso eficiente de combustible.

¿Su objetivo? Determinar quién puede recorrer la máxima distancia con el mínimo consumo de energía en el Shell Eco-marathon Americas(TM) 2011, que se realizará del 14 al 17 de abril de 2011. Shell Eco-marathon Américas ampliará sus categorías para incluir vehículos eléctricos a fin de estimular las actuales tendencias automovilísticas y energéticas.

“Por más de 25 años,  Shell Eco-marathon ha desafiado a los estudiantes de todos los rincones del mundo a diseñar y construir vehículos eficientes en términos del consumo de combustible con el objetivo final de comprobar cual equipo puede recorrer la máxima distancia”, dijo Mark Singer, gerente de proyectos globales. “Al iniciar la inscripción de la 5ta edición del Shell Eco-marathon Americas, la empresa está muy complacida de incorporar vehículos eléctricos y observamos cómo los estudiantes siguen eliminando barreras en ser mas eficiente en el consumo de combustible”.

Dos equipos (una universidad y una secundaria) ya se han inscrito para competir en la categoría de vehículos eléctricos. “Hemos participado en varias competencias en los últimos años”, dijo Michael Golub, encargado del equipo estudiantil de la Universidad de Alaska Fairbanks en Fairbanks, Alaska. “Pensamos que la incorporación de la categoría de vehículos eléctricos es oportuna que nuestro conocimiento y experiencia en el diseño de vehículos a baterías está finalmente arrancando”.

Travis Wood, encargado del equipo estudiantil Electrified Chargers de la Secundaria Pike Central en Petersburg, Indiana, afirma: “En nuestro equipo tenemos mucha curiosidad por los diferentes tipos de combustibles y estamos completamente dedicados a encontrar soluciones innovadoras para resolver el actual desafío energético. Estamos complacidos de participar en el Shell Eco-marathon Americas 2011 y de desarrollar un vehículo eléctrico. Nos inscribimos en la categoría de eléctricos ya que la electricidad nos entusiasma y queremos ver qué podemos lograr en abril cuando nuestro vehículo salga a la pista”.

De forma similar al año pasado, los equipos estudiantiles participarán en una o ambas de las categorías “Prototipo” y “Concepto Urbano”. La categoría “Prototipo” invita a los equipos a presentar prototipos futuristas (vehículos eficientes cuya meta es maximizar la eficiencia en el consumo de combustible mediante elementos de diseño innovador para minimizar las resistencia). La categoría “Concepto Urbano”, incluida a partir de la competencia correspondiente al año 2009, se enfoca en vehículos eficientes “aptos para circular”. Buscando cubrir las necesidades reales de los conductores, estos vehículos se asemejan más a automóviles eficientes actualmente disponibles a nivel comercial. Para ambas categorías, los equipos pueden usar cualquier fuente de energía convencionalmente disponible, incluyendo combustibles como diesel y gasolina y combustibles alternos como hidrógeno, biomasa, energía solar y, ahora, electricidad.

Este año, los vehículos eléctricos pueden competir, junto a los vehículos solares y de células de hidrógeno, en la división Movilidad Eléctrica. A fin de calificar para esta división, el vehículo eléctrico debe ser completamente eléctrico y usar baterías de litio o similares. Las baterías de plomo ácido no están permitidas.

La inscripción a Shell Eco-marathon Americas 2011 ya está abierta. Los equipos interesados pueden inscribirse y tener la oportunidad de demostrar su talento en la competencia del próximo año. Para más información sobre todos los eventos mundiales que se llevarán a cabo en el 2011, incluyendo reglamentos oficiales, indicaciones para la inscripción y detalles de los premios, visite el sitio de Internet de la Shell Eco-marathon en www.shell.com/ecomarathon.

Los inicios de Shell Eco-marathon datan desde 1939, cuando en un laboratorio de Shell, en los Estados Unidos, científicos decidieron hacer una apuesta amistosa para ver quién podía obtener el mayor kilometraje por litro de combustible con sus vehículos. El ganador de dicha competencia apenas consiguió 50 millas por galón (21 kilómetros por litro), y de estos orígenes humildes emergió una competencia más seria. El concepto actual de Shell Eco-marathon nació en Francia en 1985. En abril de 2007 se lanzó el evento Shell Eco-marathon Americas en los Estados Unidos, y en 2010, se llevó a cabo en Malasia, Asia, el 1er Shell Ecomarathon Asia.



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