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EDP Renováveis, a través de su acuerdo de colaboración con TRC, obtiene el primer material reforzado generado gracias al reciclaje de palas de sus aerogeneradores



MADRID, ESPAÑA// EDP Renováveis (Euronext: EDPR), líder mundial en el sector de las energías renovables y uno de los productores de energía eólica más importantes del mundo, ha obtenido los primeros resultados del acuerdo que posee con Thermal Recycling of Composites (TRC), spin-off del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), para el reciclaje de las palas de sus aerogeneradores mediante un nuevo sistema, el R3FIBER. En concreto, tras poco más de medio año desde la firma del acuerdo, y gracias a la colaboración con CSIC y el Centro Tecnológico de Catalunya (Eurecat), el programa ha obtenido ya el primer material generado gracias a este reciclaje que, tras los próximos pasos para la optimización de calidad, podrá ofrecer una segunda vida útil a los activos eólicos.

Se trata de un primer paso de gran importancia, que permitirá el reaprovechamiento de las palas y la creación de materiales ligeros de altas propiedades mecánicas que podrán ir dirigidos a sectores tales como automoción, el sector ferroviario, náutico, industrial, ocio o deportes. En relación a los materiales se podrían crear paneles, asientos o consolas para trenes, mobiliario urbano, bicicletas, embarcaciones, etc.

La creación de este nuevo material reforzado supone un éxito de un gran valor medioambiental, tanto en términos de emisiones de CO2 como de reducción de volumen de residuo en vertederos. A su vez, la innovación podría revolucionar el mercado de los materiales compuestos.

La tecnología R3FIBER, desarrollada por TRC en colaboración con CSIC y el Centro Tecnológico de Cataluña (Eurecat), se basa en el aprovechamiento integral de los materiales sin producción de residuos a través de un proceso de conversión termoquímica que permite la transformación de las resinas en gases combustibles y combustibles líquidos, con la obtención de fibras (de vidrio y de carbono) aptas para su reutilización. Por tanto, no existen limitaciones en el aprovechamiento de los composites ni en la gestión del material si las palas contienen fibras de carbono, ya que la tecnología es aplicable tanto a componentes fabricados con fibra de vidrio como de fibra de carbono. Las fibras recuperadas (vidrio y carbono) son similares a las fibras vírgenes utilizadas en la fabricación de las palas, clave para permitir su posterior aprovechamiento.

La tecnología R3FIBER implica un aprovechamiento total de masa, energía y reutilización de materiales. Es la única capaz de obtener fibras de alta calidad (sin resinas) aptas para su reutilización. Además, es sostenible pues no genera residuos y eficiente, ya que conlleva máxima recuperación energética.

Una vez obtenido este primer material, los próximos pasos se centrarán en la optimización de dicho material al máximo, el análisis de rendimientos y el diseño y fabricación de prototipos en colaboración con ELISAVA (Escuela Universitaria de Diseño e Ingeniería de Barcelona) y otras entidades público-privadas.

Para João Manso Neto, CEO de EDP Renováveis, “se trata de un gran paso dentro de un proyecto clave para el desarrollo de una energía sostenible, pues aunque los residuos derivados de palas fuera de uso son aún una cuestión emergente, no cabe duda de que es una cuestión que irá en incremento en el futuro y para lo cual EDPR ya ha empezado a proponer soluciones”.



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