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América Latina posee ventajas competitivas para satisfacer la creciente demanda energética mundial



Con un precio internacional del petróleo bordeando los US$ 50 por barril, la industria de petróleo y gas de América Latina y el Caribe responde a una nueva realidad energética. Tras un periodo de ajuste, ahora el sector profundiza en la búsqueda de mayor eficiencia y competitividad, la atracción de nuevas inversiones y mitigar los efectos del cambio climático global.

En la segunda jornada de la Conferencia de Petróleo y Gas ARPEL 2017, encuentro organizado por la Asociación Regional de Empresas del Sector Petróleo, Gas y Biocombustibles en Latinoamérica y el Caribe, los líderes más importantes del sector energético regional reunidos en Punta del Este, Uruguay, coincidieron en señalar que la riqueza energética que posee el continente es una ventaja competitiva para satisfacer la creciente demanda mundial.

Según dijo el Socio y Director Gerente de Boston Consulting Group, Gustavo Nieponice, durante la conferencia referida al momento geopolítico y su impacto en el sector energético, la demanda global de petróleo y gas crecerá impulsada principalmente por los mercados emergentes.

Sin embargo, la sobreoferta de hidrocarburos a nivel mundial y su incidencia en la cotización internacional del crudo y el gas, continuará manteniendo los precios en una franja que no superará los US$ 60 por lo menos en los siguientes años. “Hasta 2020 vamos a tener precios bastante bajos. Si eres consumidor, es una buena noticia. Si eres un productor, es un desafío”, expresó el Vicepresidente Senior de IHS Markit, Carlos Pascual.

Con precios que han forzado una reducción de costos y una mayor eficiencia, la competitividad está presente. “Esa competitividad no puede ser ignorada, sino que debe ser respetada tanto por las compañías privadas como por los Estados”, agregó Pascual.

El ejecutivo de IHS Markit fue responsable de conducir el Panel de Presidentes y CEOs de la Región, en el cual interactuaron importantes representantes de compañías como Schlumberger, ENAP y Tecpetrol, entre otras, quienes coincidieron en indicar que se está trabajando en un mercado en el que los ciclos se han hecho más cortos.

“Hoy trabajamos sobre un horizonte cuyo rango son los US$ 55 por barril, y con ese horizonte planeamos inversiones”, manifestó el presidente de Tecpetrol, Carlos Ormachea, al tiempo de indicar que en Argentina se están dando condiciones para invertir en proyectos de gas no convencional, aunque, por ahora, los precios actuales hacen que los márgenes sigan siendo muy ajustados. “Vaca Muerta tiene que poder desarrollarse a precios de mercado”, enfatizó.

Para lidiar con los ajustes, el Vicepresidente de Comercialización para América Latina de Schlumberger, Carlos Sarmiento, dijo que el medio más apropiado para generar mejoras en costos y eficiencias de manera más sostenible es a través de la integración de esfuerzos entre operadoras y compañías de servicios.

A estos aspectos, el Gerente General de la chilena ENAP, Marcelo Tokman, agregó la tecnología y la innovación como factores determinantes para lograr eficiencias. “Hay que buscar moverse más rápido en la curva de aprendizaje, lograr innovación y mejorar los procesos. Son los elementos que le darán sustentabilidad a la reducción de costos”, puntualizó.

Sin embargo, no todo es eficiencia y reducción de costos. Los disertantes consideran que el cambio climático es un reto mayor en el que el gas natural aparece como un protagonista capaz de enlazar a los hidrocarburos con las energías renovables.

En ese sentido, la Conferencia ARPEL 2017 también sumó el aporte de autoridades del área energética de Brasil, Uruguay, Paraguay y Colombia, además del Secretario Ejecutivo de la Organización Latinoamericana de Energía (OLADE), Alfonso Blanco, quien dio inicio al Panel de Ministros de Energía de la Región y enfatizó la necesidad de que América Latina y el Caribe logren la complementariedad energética como paso previo a la integración.

Por su parte, Carolina Cosse, Ministra de Industria, Energía y Minería de Uruguay, destacó los logros en la composición de la matriz energética de su país, duplicando la potencia instalada y alcanzando niveles de seguridad y equidad energética que son ponderables en el ámbito internacional.

En ese sentido, la Directora Nacional de Energía de Uruguay, Olga Otegui, agregó que una de las estrategias más importantes que aplica su país para el desarrollo del sector energético está ligada a la complementariedad de las fuentes renovables a través del gas natural, de ahí que surgió el proyecto para instalar una regasificadora. “Creemos que esa fuente (gas natural) resultaría ser la más eficiente y adaptable a diferentes usos, no sólo térmicos o eléctricos sino también industriales”, indicó. A esto se añade la exploración marítima que, según Otegui, permite avanzar sobre una Ronda III y posicionar a Uruguay en el mapa petrolero.

El viceministro de Minas y Energía de Paraguay, Mauricio Bejarano Martí, señaló que se está incentivando el mercado hidrocarburífero para nuevos hallazgos, con lo que se pretende alcanzar un 12% de incidencia sobre la matriz energética en los próximos 10 años.

El presidente de la ANH de Colombia, Orlando Velandía, valoró las importantes potencialidades petroleras que posee su país y que por los esfuerzos fiscales efectuados puede reactivar con mayor fuerza la exploración. “Creo que nuestro futuro está en el Mar Caribe en el desarrollo del off shore”, expresó.

A su turno, Marcio Félix Carvalho, Secretario de Petróleo, Gas Natural y Biocombustibles del Ministerio de Minas y Energía de Brasil, resaltó que su país suma cuatro décadas de desarrollo de biocombustibles, principalmente el etanol y el biodiesel, mientas que paralelamente se trabaja en el programa “Gas para crecer”, que alienta el descubrimiento de gas natural en los campos del Presal.

La Conferencia de Petróleo y Gas ARPEL 2017 es un evento organizado por la Asociación Regional de Empresas del Sector Petróleo, Gas y Biocombustibles en Latinoamérica y el Caribe. En su quinta edición el evento tuvo como lema “La nueva realidad energética, desafíos y oportunidades”.



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