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American Capital Energy & Infrastructure compromete 130 millones de dólares al sector eléctrico nigeriano



MARYLAND, EEUU – 5 de diciembre de 2013  -PRNewswire// American Capital Energy & Infrastructure (“ACEI”) ha anunciado hoy que se ha comprometido a invertir hasta 130 millones de dólares en Azura Power Holdings Ltd. (“Azura”), la compañía responsable de desarrollar el proyecto eléctrico de Azura-Edo en Edo State, Nigeria. Con el objetivo de convertirse en la compañía de desarrollo de energía líder en África occidental, Azura utilizará la inversión de ACEI para financiar la primera y segunda fase del proyecto de energía de Azura-Edo, seguir su línea de desarrollo ecológica y futuras adquisiciones, expandir su equipo y hacer crecer sus capacidades de construcción y operación.

El proyecto eléctrico Azura-Edo es una estación eléctrica de turbina de gas de ciclo abierto de 450 MW desarrollada cerca de la ciudad de Benin en Edo State y representa la primera fase de una planta eléctrica de 1.000 MW. Azura y Nigerian Bulk Electricity Trading Plc firmaron un revolucionario acuerdo de compra de energía el 22 de abril de 2013, que se está utilizando como plantilla para otros productores de energía independientes de proyectos financiados en el país. La transacción fue mostrada por el presidente Goodluck Jonathan como crítica para el proceso de reforma del sector energético nigeriano. La primera fase de la planta, que se orienta a alcanzar el cierre financiero a principios de 2014 y continuar en 2016/2017, creará más de 1.000 empleos directos durante su construcción y operación. El proyecto se espera que tenga un impacto positivo en el bienestar industrial y social de la zona, llevando al desarrollo económico y creación de empleo.

Paul Hanrahan, consejero delegado y cofundador de ACEI, dijo: “Estamos extremadamente encantados de anunciar nuestra inversión en Azura, un buen ejemplo del tipo de inversión en plataformas de alto crecimiento en el espacio de la infraestructura de energía al que estamos dirigiéndonos. Nuestra inversión es el reconocimiento del importante progreso realizado por los cofundadores de Azura en la primera fase del proyecto energético de Azura-Edo, las oportunidades de crecimiento en los mercados nigeriano y africano occidental y nuestra confianza en el programa de reformas del sector energético del Gobierno Federal de Nigeria”.

En junio de 2013, ACEI se unió a Power Africa, una iniciativa del Gobierno de Estados Unidos lanzada por el presidente Obama que se centra en respaldar el crecimiento económico y desarrollo en África aumentando el acceso limpio y fiable a la corriente eléctrica. El Gobierno de Estados Unidos junto con los gobiernos de Etiopía, Gana, Kenia, Liberia, Nigeria y Tanzania, y los socios del sector privado se han coordinado para acelerar y fomentar las inversiones en el continente. Como socio en la iniciativa presidencial, ACEI está realizando activamente inversiones en las compañías eléctricas africanas para originar, desarrollar, financiar y operar activos de infraestructura de energía regional en África occidental, África oriental y África del sur que, en los próximos cuatro años, podrían llegar a 800 millones de dólares de inversión total.

“En línea con nuestros esfuerzos de Power Africa, ACEI invierte en la principal plataforma de productor de energía independiente en este mercado africano clave”, dijo Lisa Pinsley, directora de ACEI de Africa Investments. “Nigeria es el país más poblado en África con una de las mayores tasas de crecimiento del mundo. Con una población actual de más de 170 millones, la séptima mayor del mundo, la economía nigeriana en expansión sufre de una falta de infraestructura eléctrica. Naciones Unidas estima que la población de Nigeria llegará a los 230 millones en los próximos 20 años, y la capacidad de generación eléctrica de la red total debe elevarse diez veces, a 40.000 MW, para cubrir la demanda. Azura es, y seguirá siendo, un impulsor clave en este crecimiento de la capacidad”.

Sundeep Bahanda, cofundador de Amaya Capital Partners, los patrocinadores principales de Azura, y el doctor David Ladipo, director administrativo de Azura, dijeron en una declaración conjunta: “La inversión de ACEI supondrá un impacto transformador en nuestro negocio y acelerará el impulso de Azura para crear una compañía de generación de energía insigne y de múltiples activos. El desarrollo de la industria de suministro eléctrico de Nigeria es un amplio proyecto que requiere un compromiso a largo plazo de todas las partes. Junto con ACEI, el Gobierno Federal de Nigeria, los gobiernos estatales y nuestros socios y asesores, estamos comprometidos con la creación de una empresa de clase mundial indígena que ofrecerá electricidad al pueblo de Nigeria y, al hacerlo, impulsará el crecimiento industrial del país, su creación de empleo y su bienestar social”.



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