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El uso de plásticos contribuye a la eficiencia energética, seguridad e innovación en el diseño de automóviles



MADRID, ESPAÑA// PlasticsEurope, asociación que representa a los fabricantes europeos de materias primas plásticas, ha participado con la ponencia “Los plásticos mueven el mundo” en la XIII edición de las Jornadas Internacionales de Plásticos en Automoción. Dichas jornadas, celebradas recientemente en Barcelona, están organizadas por el Centro Español de Plásticos. A este encuentro han asistido alrededor de 100 participantes procedentes de la cadena de valor del sector automovilístico, especialmente fabricantes de equipamiento automovilístico y productores de materias primas plásticas. Juan Ruiz, Responsable de Eficiencia Energética y Normalización de PlasticsEurope, expuso durante su ponencia los beneficios del uso de plásticos en automoción en áreas como la eficiencia energética, la seguridad o la innovación.

En el primero de los campos, la ligereza de los plásticos disminuye el consumo de combustible para obtener el mismo rendimiento, lo que supone un importante ahorro energético y reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero. En los coches del los años 50 del pasado siglo era casi imposible encontrar plásticos, mientras que un coche actual tiene unas 2.000 piezas de plástico y hasta 200 kg de este material. El ahorro en peso resultante reduce el consumo de combustible en 750 litros para los 150.000 km de vida de un coche medio. En el caso del parque móvil europeo, el consumo de combustible se reduce en 12 Mton al año y las emisiones de CO2 disminuyen en 30 Mton.

Asimismo, gracias a los plásticos, los coches de hoy en día pueden equiparse con las últimas tecnologías manteniendo un precio asequible. Así, el único límite en el desarrollo tecnológico del sector está en la mente de los diseñadores e ingenieros y no en el material, ya que la versatilidad de los plásticos ayuda a promover las innovaciones más punteras en el diseño de vehículos a la vez que mejoran la seguridad y la comodidad del conductor y los pasajeros. De este modo, la seguridad mejorada de los coches actuales supone también una de las contribuciones más importantes de los plásticos a la sociedad. El uso de airbags y cinturones fabricados con materias plásticas han supuesto una importante reducción de los daños físicos en los accident es de tráfico. Así, se estima que los cinturones de seguridad reducen en un 50% el riesgo de muerte para los pasajeros delanteros. Por su parte, el uso de airbags en los coches actuales salva un 30% más de vidas en caso de colisión. En breve, los nuevos cinturones hinchables minimizarán las lesiones debidas al uso del cinturón en niños y personas mayores.

La industria de la automoción es una importante fuente de empleo en Europa, con 2 millones de puestos de trabajo directos y otros 10 millones de empleos indirectos de la industria asociada y otros sectores. A su vez, la industria de los plásticos es un pilar fundamental de la economía europea con un volumen de negocio anual superior a los 300.000 millones de euros, dando empleo a 1,6 millones de personas. El sector del automóvil es el tercer mayor mercado para los plásticos, con una estimación de cuota del 8,3%, con un crecimiento de casi un 10% en 2011.



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