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Avantium construye la planta piloto YXY para conseguir materiales y combustibles verdes



ÁMSTERDAM, HOLANDA// Avantium ha anunciado hoy que ha comenzado la construcción de una planta piloto en las instalaciones de Chemelot (Geleen, Países Bajos).

La planta piloto se dedicará a la producción de bloques de construcción YXY para construir materiales y combustibles más verdes. Avantium ha desarrollado un nuevo proceso de catálisis propio para la conversión de hidratos de carbono en bloques de construcción furánicos bajo el nombre de marca YXY. Se espera que la planta piloto esté operativa en el primer trimestre del año 2011. La planta piloto supone un logro importante en la comercialización de una nueva generación de materiales y combustibles renovables.

La planta piloto realizará demostraciones del revolucionario proceso desarrollado en los laboratorios de Avantium a gran escala. Además, producirá varias toneladas de bloques de construcción YXY al año con el fin de prestar apoyo al desarrollo del producto. Avantium está colaborando con los socios industriales, como NatureWorks (una filial de Cargill) y Teijin Aramid para desarrollar nuevos materiales basados en los bloques de construcción YXY. Avantium colabora con DAF Trucks (una compañía de Paccar) en el desarrollo de combustibles YXY.La compañía espera utilizar los bloques de construcción YXY para la producción de materiales verdes y reciclables, como agua y botellas de refrescos, alfombras, productos textiles, fibras de alto rendimiento, recubrimientos y plastificantes.

Tom van Aken, consejero delegado de Avantium, comentó: “Estamos ilusionados de dar este gran paso adelante en la comercialización de nuestra tecnología YXY. En los años anteriores hemos realizado un enorme progreso en el desarrollo de los procesos de producción de bajo coste para la conversión de la biomasa en bloques de construcción YXY. Creemos que hemos llevado esta tecnología a un punto en el que el precio puede ser competitivo con los plásticos y combustibles existentes fabricados con petróleo. De forma paralela, hemos demostrado que se pueden construir materiales basados en YXY que dispongan de excelentes características de rendimiento. Con el fuerte apoyo de mercado de corporaciones y consumidores en torno a los materiales verdes, es el momento adecuado para conseguir el crecimiento de nuestra tecnología. Buscamos a socios industriales dentro de los sectores de los polímeros, químicos, materiales y combustibles que apoyen nuestro desarrollo de materiales y combustibles basados en YXY y nos ayuden a crear una auténtica economía verde”.

La planta piloto está fundada en parte por una beca de 1 millón de euros concedida por el Ministerio de Agricultura de Holanda. El ministerio cuenta con un presupuesto total de 10 millones de euros para proyectos con la finalidad de construir plantas piloto para la producción de productos y energía basados en biotecnología destinados al mercado europeo. Para convertir esta planta piloto y seguir acelerando la comercialización de YXY, Avantium está consiguiendo fondos privados adicionales. La compañía espera cerrar una ronda de 15 millones de euros para finales del año 2010.

H. van Wechem, presidente del consejo de asesoramiento de licitación de biorefinería y responsable jubilado de innovación e investigación de Shell Global Solutions, comentó: “Avantium consiguió una puntuación muy elevada en todos los criterios definidos por el ministerio. Además de una amplia cartera de patentes ha desarrollado una tecnología para una amplia gama de alimentaciones de biomasa. Los productos YXY se pueden usar también en una amplia gama e aplicaciones. Lo que personalmente me gusta de Avantium es que se puede utilizar en los procesos de catálisis, de forma similar a los
procesos de petróleo clásicos, para conseguir un material bruto nuevo (biomasa). Avantium es un gran ejemplo de cómo una compañía pequeña y joven puede construir una posición única dentro del mercado mundial venidero utilizando su conocimiento amplio”.

La planta piloto de Avantium se está construyendo en las instalaciones de Chemelot en Geleen (Países Bajos). El sitio ofrece servicios e infraestructura química especializada para los productores industriales, entre otros DSM y Sabic, en las instalaciones.



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