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ContourGlobal inaugura la innovadora instalación energética KivuWatt en Ruanda y anuncia un 25% de aumento en la capacidad de producción en la primera fase



KIBUYE, Ruanda y NUEVA YORK- 17 de mayo de 2016 -PRNewswire// ContourGlobal, la corporación energética con sede en Estados Unidos, ha inaugurado su planta generadora de electricidad KivuWatt en Kibuye, Ruanda, a orillas del lago Kivu, con la presencia de su excelencia Paul Kagame, presidente de Ruanda, James Musoni, ministro de Infraestructura y Jean Bosco Mugiraneza, director ejecutivo del Rwanda Energy Group. ContourGlobal estuvo representada por Joseph C. Brandt, presidente y director ejecutivo, Karl Schnadt, vicepresidente ejecutivo y director de Operaciones, Cheick-Oumar Sylla, vicepresidente ejecutivo para Desarrollo de Negocios en África y Jarmo Gummerus, director de KivuWatt Ltd. También participaron los embajadores de Estados Unidos, Holanda, Bélgica, China y la Unión Europea, así como representantes de Wartsila y otras partes asociadas en el proyecto.

El proyecto KivuWatt es el único proyecto de extracción gas/agua actualmente en operación en el mundo. El innovador proyecto utiliza el gas metano presente en las aguas profundas del lago Kivu para generar electricidad con bajas emisiones de carbono al tiempo que, al reducir la cantidad de metano en el lago, también reduce el riesgo de una liberación catastrófica de metano.

Los principales bancos de desarrollo del mundo se unieron al proyecto KivuWatt en 2011, año en el cual el Banco Africano de Desarrollo (AfDB), el Fondo de Infraestructura para el África Emergente (EAIF), la Compañía Holandesa de Financiamiento para el Desarrollo (FMO) y la Compañía de Inversión Belga para Países en Desarrollo (BIO) brindaron financiamiento de deuda para el proyecto.

Joseph C. Brandt, presidente y director ejecutivo de ContourGlobal, destacó: “En 2008 firmamos una asociación con el gobierno de Ruanda para transformar la amenaza que constituyen los peculiares depósitos de gas del lago Kivu en la fuente de algo bueno para el pueblo de Ruanda. El proyecto KivuWatt, logrado luego de tanto esfuerzo, ha materializado el potencial del lago que imaginó su excelencia el presidente Paul Kagame. Nos enorgullecemos de haber catalizado su visión en un proyecto operativo importante que está mitigando la amenaza de una catástrofe medioambiental a la vez que brinda electricidad limpia y fiable para Ruanda”.

Karl Schnadt, vicepresidente ejecutivo y director de Operaciones de ContourGlobal, señaló: “Hemos podido poner en operación con éxito este proyecto único y hemos superado los muchos desafíos que representaba este intento de extracción de gas a gran escala en el lago. Nuestro diseño y tecnología están comportándose incluso mejor de lo esperado y nos complace anunciar hoy que la instalación para extracción de gas permitirá al menos 9 MW adicionales de generación de electricidad. Estamos llevando a cabo los trabajos para transformar este gas inesperado en electricidad adicional para la red eléctrica de Ruanda para finales de este año”.

Tecnología y proceso de KivuWatt

El proceso de extracción del gas reduce la presión las aguas cargadas con gas de 35 bars a 2 bars mediante un separador de gas en el cual se extraen las burbujas de gas del agua. El gas crudo luego se lava en cuatro torres de lavado, lográndose al final del proceso gas metano limpio. A continuación, el gas es transportado a través de un gasoducto hasta la planta generadora de electricidad donde motores de combustión generan electricidad que es suministrada a la red energética de Ruanda. La instalación de extracción del gas KivuWatt se encuentra sobre una barcaza anclada a 13 km de la costa. La fase 2 del proyecto agregará dos o tres barcazas a esta configuración en el lago para generar 75 MW adicionales. Además de la extracción del gas y la generación de electricidad, ContourGlobal también colabora con la población local mediante la capacitación y el desarrollo de trabajadores locales y el financiamiento de proyectos caritativos como una biblioteca y computadoras para escuelas de Kibuye.

ContourGlobal en África

ContourGlobal comenzó sus operaciones en África en 2008 con el desarrollo y la construcción de su planta insignia generadora de electricidad en Lomé, Togo. La planta ContourGlobal Togo, ganadora del “Premio Impacto por Infraestructura Esencial” de 2014 concedido por la US Overseas Private Investment Corporation, entró en operación comercial en 2010 y desde ese momento ha sido una generadora fiable de electricidad para el país.

En 2013, ContourGlobal adquirió una planta de energía térmica abandonada existente en Senegal y comenzó el desarrollo y la construcción de una nueva instalación de energía térmica de 53 MW. La instalación entró en operaciones en abril de 2016 y será la planta generadora de electricidad a partir de combustible líquido de más bajo costo en Senegal, además de que puede ser convertida fácilmente para quemar gas natural limpio. En diciembre de 2015, ContourGlobal anunció una ampliación del proyecto con el objetivo de incluir 33 MW adicionales de capacidad instalada a construirse en el sitio existente para octubre de 2016. La planta generadora de electricidad ciclo combinado de 86 MW de Cap des Biches reforzará considerablemente el suministro energético para el pueblo y la industria de Senegal. ContourGlobal también brinda tri-generación eficiente en Nigeria para tres de las plantas embotelladoras de CocaCola Hellenic Bottling Company y está desarrollando cerca de 2,000 MW de proyectos en África.



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