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Una planta integrada de gasificación de biomasa utilizará la tecnología de motores a gas de GE



STROEVO, BULGARIA// Con el objetivo de reducir la elevada dependencia de Bulgaria de la energía importada, se está construyendo una significativa planta de conversión de residuos en energía impulsada por la tecnología de motores a gas Jenbacher de GE (NYSE:GE) cerca de Stroevo, en la provincia de Plovdiv.

La planta de 5 MW de EBIOSS empleará tres motores GE multicombustible, robustos y altamente eficientes —una unidad J612 y dos J620— impulsados por gas sintético derivado de la paja y de residuos de madera, y producirá suficiente electricidad para abastecer a 2.000 hogares. Este tipo de residuos orgánicos es difícil de gasificar de forma efectiva, aunque la buena integración de la tecnología de gasificación de biomasa de EQTEC Iberia con los probados motores a gas de GE proporcionará un elevado rendimiento en cuanto a eficiencia, consumo y emisiones.

La planta, que se prevé concluir a finales de 2014, está siendo construida por EQTEC Iberia, parte del holding hispano-búlgaro EBIOSS Energy AD (MAB:EBI). Forma parte del desarrollo de la estrategia de EBIOSS para impulsar su tecnología IBGPP (Integrated Biomass Gasification Cogeneration Power Plant) en Europa con el objetivo de ayudar a los países a reducir su dependencia del suministro de energía exterior e incrementar la proporción de energía procedente de fuentes renovables. El objetivo de Bulgaria es que en 2020 el 16% de su demanda energética proceda de fuentes renovables internas, cuando actualmente más del 70% de la energía que consume procede del gas natural y del petróleo importado.[1]

“La gasificación de biomasa —en este caso, paja y residuos de madera— para generar energía requiere un conocimiento técnico específico, y nuestros ingenieros y el equipo de GE han trabajado codo con codo para integrar la tecnología EQTEC GASIFIER y las tecnologías de generación de energía de GE con el objetivo de mejorar el rendimiento y la eficiencia de la instalación”, ha comentado Luis Sánchez, CEO de EBIOSS. “La planta IBGPP que hemos desarrollado posee mucha más eficiencia eléctrica que las tecnologías térmicas tradicionalmente empleadas en plantas de este tamaño. Por ejemplo, una planta tradicional de ciclo térmico Rankine proporciona una eficiencia del 18 al 20% en la conversión de biomasa en electricidad en comparación con el uso de motores a gas Jenbacher de GE, que ofrecen aproximadamente el 28% de eficiencia eléctrica y casi el 70% de eficiencia total de calor y electricidad. Esto permitirá que despleguemos la tecnología IBGPP de forma económica junto con GE en cualquier otro lugar de Bulgaria y en otros países para ayudarles a alcanzar de una mayor independencia energética y diversificar sus fuentes de combustible”.

El gas sintético es atractivo porque es una energía permanentemente renovable que permite producir energía de forma económica en el mismo lugar de su consumo, reduciendo las pérdidas inherentes al transporte de electricidad. También ayuda a solucionar el problema de los residuos, al convertir residuos orgánicos en combustible. Con la tecnología EQTEC GASIFIER se puede generar vapor y agua caliente sin pérdidas de capacidad, de forma que la eficiencia general de la planta es mucho mayor cuando se emplea para la calefacción urbana y otras aplicaciones de cogeneración, además de la producción de energía.

“Emplear gas sintético como combustible es poco habitual en este tipo de plantas y representa una solución innovadora a los retos energéticos a los que se enfrentan Bulgaria y muchos otros países. En cualquier caso, es un reto desarrollar un diseño integrado de gasificación que produce gas sintético sin impurezas que puedan ensuciar los motores. La selección de las tecnologías que han de trabajar conjuntamente es muy importante, y la planta de Karlovo incorpora la tecnología de gasificación EQTEC, que produce un gas más limpio”, ha comentado Leon van Vurren, responsable global de ventas de los motores a gas Jenbacher para el negocio de Distribución de Energía de GE. “Al mismo tiempo, GE posee una tecnología probada que encaja en este tipo de instalación, el motor a gas Jenbacher, cuya capacidad para funcionar con diferentes combustibles y su robustez hacen que sea conocido por su rendimiento incluso con gas no tradicional.”

No es la primera vez que EBIOSS Energy y GE trabajan juntos. El inicio de su colaboración se remonta a 2008 con una planta de cogeneración IBGPP en España, para la destilería MOSTOS, VINOS Y ALCOHOLES, SA (MOVIALSA) en Campo de Criptana, en la región de La Mancha. La planta funciona con la gasificación de materiales residuales de la producción de aceite de oliva. Utiliza tres motores a gas Jenbacher J620 y produce un total de 5,9 MW de electricidad, 5.600 Kg/h de vapor saturado a 6 bares y 159 m3/h de agua caliente a 90°C, que son utilizados en la destilería. En conjunto, consiguen una eficiencia global de la planta del 63,8%.

Los motores a gas Jenbacher J612 y J620 de GE funcionando con gas sintético procedente de la biomasa son parte de la cartera Ecomagination de GE. Para formar parte de la cartera Ecomagination, los productos y servicios tienen que demostrar tanto un mayor valor económico como un elevado rendimiento medioambiental. Ecomagination es el compromiso de GE con soluciones innovadoras que maximicen los recursos y las eficiencias para que el mundo funcione mejor. La línea de motores a gas Jenbacher de GE cuenta con cerca de 100 unidades instaladas y funcionando con gas de síntesis a partir de residuos y biomasa, con una potencia eléctrica de 100 MW.

La cartera de soluciones innovadoras de GE en distribución de energía proporciona a los negocios y a las comunidades de todo el mundo la capacidad de generar energía de forma más fiable y eficiente cerca de su punto de consumo, tanto en red como fuera de ella. La cartera de productos de distribución de energía de GE cuenta con motores a gas Jenbacher, turbinas de gas y turbinas de gas aeroderivadas Waukesha que van desde los 100 kW a los 100 MW.

[1] Publicación sobre la política energética de Bulgaria: http://www.mi.government.bg/files/useruploads/files/epsp/23_energy_strategy2020Еng_.pdf



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