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El proyecto de energía solar Crescent Dunes, con tecnología de almacenamiento de energía desarrollada en EE.UU., lidera la revolución de almacenamiento en el sector de la energía solar



El proyecto de energía solar Crescent Dunes, con tecnología de almacenamiento de energía desarrollada en EE.UU., lidera la revolución de almacenamiento en el sector de la energía solar

CALIFORNIA, EEUU – 4 de marzo de 2014 -PRNewswire// SolarReserve, un desarrollador líder en el ámbito mundial de proyectos de energía solar a gran escala y tecnología solar térmica de avanzada, anunció en el día de hoy que la construcción del Proyecto de energía solar Crescent Dunes de 110 megavatios (MW) ubicado cerca de Tonopah, Nevada, alcanzó otro hito al ingresar en la etapa de comisionamiento de la planta. Crescent Dunes es la primera instalación a escala de servicio público en el mundo que presenta capacidades avanzadas de almacenamiento de energía por medio de sales fundidas en configuración de torre. La exclusiva e innovadora tecnología de almacenamiento de energía de SolarReserve cubre las necesidades de las instalaciones de gran escala y las de recolección y almacenamiento de energía altamente eficientes. El proyecto Crescent Dunes tiene una capacidad de rendimiento de más del quíntuple con respecto a los proyectos piloto que han probado esta tecnología anteriormente.

Como resultado de la avanzada tecnología de almacenamiento de energía, el proyecto de 110 MW generará más de 500.000 megavatios-hora por año, suficientes para suministrar electricidad a 75.000 hogares durante los períodos pico de consumo. Este rendimiento anual es más del doble que el de otras tecnologías por MW de capacidad, tal como la fotovoltaica (PV, por sus siglas en inglés) o la de vapor directo de energía solar térmica. La tecnología de almacenamiento también elimina la necesidad de contar con algún combustible fósil de respaldo, tal como el gas natural, que se necesita con otras tecnologías para mantener al sistema en funcionamiento durante los períodos en que no se dispone del recurso solar o éste es insuficiente. El principal servicio público de electricidad de Nevada, NV Energy, comprará el 100% de la electricidad generada, al amparo de un contratode compra de energía por 25 años. La operación comercial completa está programada para finales de 2014.

El comisionamiento es la etapa inicial de puesta en marcha del proyecto e incluye una verificación y activación de todos y cada uno de los sistemas, así como la calibración y prueba de los equipos. Las actividades de comisionamiento que se están realizando en Crescent Dunes incluyen la energización del sistema de interconexión del servicio y de otros sistemas eléctricos, así como las primeras etapas de prueba y calibración del campo de heliostatos. Este campo de heliostatos está compuesto por más de 10.000 espejos de tamaño “billboard” (letreropublicitario) que siguen al sol y totalizan una superficie de más de 1 millón de metros cuadrados. El comisionamiento completo también incluirá la puesta en marcha de los sistemas de agua desmineralizada, aire, vapor, refrigeración y muchos otros que por lo general se encuentran en las plantas de energía tradicionales. Sin embargo, al contrario de las plantas de energía tradicionales, el comisionamiento incluye sistemas que son exclusivos de Crescent Dunes, tales como el sistema de control del campo de heliostatos que controlará y concentrará la energía del sol y también el sistema de sales fundidas que captará, almacenará y transformará la energía del sol en vaporsobrecalentado, transformando a Crescent Dunes en la planta de energía solar más avanzada del mundo. La instalación también incluye un condensador de enfriado seco con una configuración híbrida para minimizar el uso de agua hasta niveles muy por debajo de las plantas de energía convencionales.

“El comienzo del comisionamiento de la planta de energía solar Crescent Dunes constituye un hito fundamental para el proyecto, así como para el sector de la energía solar. Ahora estamos en condiciones de construir plantas de energía a escala de servicio público propulsadas únicamente por el sol, las cuales operan según se necesita, día y noche, tal como lo hacen las plantas tradicionales que funcionan con combustible fósil o nuclear”, afirmó el Director Ejecutivo de SolarReserve, Kevin Smith. “La tecnología de almacenamiento de energía solar térmica de SolarReserve, líder en la industria, resuelve la cuestión de la intermitencia que limita el uso de otros proyectos de energía renovable y por lo tanto posibilita un suministro firme y confiable de electricidad, independientemente de que el sol esté brillando o de que sople el viento”.

La planta Crescent Dunes es la vitrina de la tecnología de almacenamiento de energía de SolarReserve que cambiará las reglas del juego — una solución realista de energía solar que opera día y noche, como las plantas que funcionan a carbón, gas natural, petróleo, diesel y combustible nuclear, pero sin las nocivas emanaciones o los peligrosos desechos asociados a esas plantas tradicionales. Asimismo, Crescent Dunes incluye la capacidad de enfriar en seco el ciclo del vapor, una característica de bajo uso de agua, amigable con el medio ambiente y que ahorra millones de litros de agua al año. Una vez que esté funcionando, la planta de 110 MW de Crescent Dunes será la mayor planta solar térmica del mundo con un almacenamiento de energía totalmente integrado.

SolarReserve tiene como inversores asociados en el proyecto a ACS Cobra, un líder mundial en la ingeniería y construcción de plantas de electricidad e instalaciones de energía solar térmica, y a la división de capitales de participación de Santander, un líder mundial en servicios financieros y banca. Cobra Thermosolar Plants Inc., con sede en Nevada y afiliada a ACS Cobra, está construyendo la planta en carácter de contratista general, a la vez que utiliza a subcontratistas de Nevada y regionales para la ejecución de la labor. El proyecto también incluyó un endeudamiento por US$737 millones junto con una garantía de préstamo del Departamento de Energía de EE.UU., como parte de la financiación total del proyecto que fue completada en el otoño de 2011.

Foto: SolarReserve.



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