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Un grupo muy heterogéneo: Con sus vehículos de bajo consumo de combustible, los estudiantes quieren apuntarse el récord de millas por galón en Shell Eco-Marathon Americas 2012



HOUSTON, EEUU- 29 de febrero de 2012 – PRNewswire//En la Universidad de Misuri, un grupo de estudiantes se apresura a terminar su vehículo futurista “TigerGen III” propulsado por hidrógeno. En el Instituto Stevens de Tecnología, de Nueva Jersey, cinco estudiantes avanzados de la carrera de ingeniería están aprestando su vehículo eléctrico ligero, de batería “enchufable”. ¿Qué es lo que más les preocupa? ¡Que el conductor quepa en su interior!

En California, estudiantes del Colegio Secundario Monrovia están seguros de que su vehículo de tres ruedas, controlado por computadora, será el ganador de este año. Y, en el Colegio Secundario Mater Dei, de Indiana, se están dando los toques finales a cuatro vehículos, con la esperanza de que uno de ellos sea el de menor consumo de combustible.

Más de 1,000 estudiantes secundarios y universitarios de todo el continente americano están cada vez más cerca de la sexta Shell Eco-marathon Americas, evento anual celebrado este año en Houston. En este evento, los estudiantes enfrentan el desafío de diseñar, construir y competir con sus vehículos de alto millaje en certámenes celebrados anualmente en Europa, las Américas y Asia.  Shell Eco-marathon reúne a futuros líderes de la ciencia e ingeniería a quienes entusiasma encontrar soluciones a desafíos energéticos mundiales.

Del 29 de marzo al 1o de abril, los estudiantes y sus vehículos de bajo consumo de combustible se desplazarán por las calles del centro de Houston, en medio de rascacielos, intentando superar el récord increíble de 2.564,8 millas por galón logrado en 2011 por el equipo de la Université Laval, de Quebec, que competirá nuevamente este año.

Ese resultado superó con mucho las 50 millas por galón que logró un científico de Shell en 1939 en un desafío cuya evolución ha culminado en la actual Shell Eco-marathon. Desde esa ocasión, el evento ha reunido a miles de estudiantes de más de 30 países que someten a prueba sus vehículos futuristas.

“Shell Eco-marathon representa una parte importante del desafío energético que enfrenta nuestro planeta”, dice Mark Singer, Gerente de Proyectos Mundiales.  “El futuro requerirá un mosaico de soluciones energéticas y consideramos que estamos contribuyendo a un futuro energético más inteligente con opciones más responsables para nuestros clientes y asesoramiento creíble para nuestros mercados y los encargados de adoptar políticas.  Shell Eco-marathon representa una experiencia maravillosa tanto para los estudiantes como para los espectadores”.

“Experiencia maravillosa”, verdaderamente

El evento ha desencadenado una intensa competencia entre colegios secundarios y universidades cercanas, entre otras clases de rivalidad.  En  particular , las universidades de la zona de Los Angeles observan quién puede derrotar a los demás cada año, al igual que varias universidades de Texas, entre ellas la Universidad de Houston, la Universidad de Texas en El Paso y, por primera vez este año, la Universidad Rice. Algunos colegios de Texas también querrían ser los ganadores del estado.

Poco importan las rivalidades locales, dice el equipo del Instituto Stevens. Los miembros del equipo tienen grandes esperanzas en su primera participación en a Shell Eco-marathon, en la que competirán en la clase de prototipos eléctricos, integrada por vehículos futuristas que intentan reducir la resistencia aerodinámica y maximizar la eficiencia. “Pensamos que nos irá muy bien,” dice el estudiante avanzado Steve Rawson. “Con algunos de los datos iniciales que tenemos en base a nuestro diseño, consideramos que terminaremos con unas 400 ó 500 millas/kWh y que seremos el primero de esta clase”.

En la Universidad de Houston, el equipo Superleggera espera alcanzar las 1.000 millas con un solo tanque de gas. Pero a los estudiantes de ingeniería les falta un ingrediente importante – dinero en efectivo – y están buscando activamente patrocinadores.

Ayuda de Buenos Samaritanos

Los seguidores pueden realmente lograr una diferencia. El vehículo eléctrico de la Universidad de Alaska en Fairbanks en 2011 costó alrededor de $5.000 en materiales y otros $2.500 en viajes, y el equipo ganó el galardón extraoficial “Down to the Wire” (Gracias al cable) de la revista Wired por sus esfuerzos de último momento a efectos de conseguir fondos. Este año, los estudiantes de ingeniería automotriz están construyendo más vehículos, lo cual significa más gastos.

Los equipos son ayudados por diversos Buenos Samaritanos. En el Colegio Secundario de Granite Falls, de Washington, la voluntaria Kari Hanson recibió recientemente el galardón al voluntario del año, otorgado por una empresa local, y donó el cheque de $5.000 como contribución a los gastos de viaje del equipo de Houston. “Shell Eco-marathon Americas toma la teoría del aula y la aplica a algo real y tangible, pero también nos enseña aptitudes para la vida y el trabajo que se pueden aplicar en el mundo real”, dice.

Varios equipos tienen sitios web para mantener a sus comunidades informadas del progreso que han logrado en  Shell Eco-marathon Americas 2012 y solicitar donaciones.

Los estudiantes se benefician de sus experiencias

Los participantes de  Shell Eco-marathon hablan con gran entusiasmo de cómo el certamen ha preparado a los estudiantes para carreras en energía y tecnología. Allen White, asesor docente del equipo del Instituto Rose-Hulman de Tecnología, dice que los diplomados han recibido ofertas de trabajo de Chrysler, Cummins Engine, Caterpillar y Rolls-Royce, entre otros.

MacKenzie Sellers, ex presidenta del equipo de carreras con energía solar de la Universidad de Purdue en 2007 y 2008, también trabaja en Rolls-Royce, principalmente con motores de turbinas de gas para el sector aeroespacial. “Mi experiencia en el equipo de carreras con energía solar me preparó para mi carrera profesional”, dice.

Además del certamen para estudiantes, Shell y The New York Times, patrocinador de la esfera de medios de comunicación, serán los anfitriones de la Cumbre de Energía 2012: Tierra 2050: El Nexo de los Alimentos, la Energía y el Agua. Al simposio de dos días asistirán una variedad de líderes de las esferas de adopción de políticas, el medio ambiente y el sector académico.

Para mayor información sobre todos los acontecimientos de 2012 en el mundo entero, incluidos detalles completos de la participación, el programa y el reglamento oficial de la maratón Americas 2012, se ruega consultar el sitio web de la Shell Eco-marathon en www.shell.com/ecomarathon.

 



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