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El proyecto Lake Kivu de ContourGlobal recibe la garantía de la Agencia Multilateral de Garantía de Inversiones del Banco Mundial



NUEVA YORK – WASHINGTON, EEUU// ContourGlobal anunció hoy que la Agencia Multilateral de Garantía de Inversiones (MIGA, por sus siglas en inglés) ha emitido una garantía de inversión apoyando el proyecto de KivuWatt de la compañía, valorado en $142 millones, que consta de instalaciones integradas de extracción y producción de gas metano y una planta de electricidad de 25 MW ubicadas en Lake Kivu, provincia de Kibuye, Ruanda.

El proyecto combinado retirará el gas metano atrapado en las aguas del Lago Kivu (gas que de otro modo resultaría peligroso) y lo procesará para usar como combustible en la generación de la muy necesitada electricidad para la compañía estatal de electricidad de Ruanda, país donde la amplia mayoría de la población no tiene acceso a la energía eléctrica.

Al explotar el combustible autóctono, que se compone de metano ubicado bajo la superficie y disuelto en las aguas profundas del Lago Kivu, el proyecto KivuWatt disminuirá significativamente el costo de la electricidad necesaria para impulsar la rápidamente creciente economía de Ruanda.  El proyecto KivuWatt también representará el primer uso a gran escala del gas y la extracción del mismo disminuirá en gran parte los peligros medioambientales asociados con un escape natural de los gases del lago, además de ofrecer una fuente de energía amigable con el medio ambiente y sustentable.

El proyecto KivuWatt actualmente se encuentra en construcción en Kibuye, Ruanda donde la balsa que alberga las instalaciones de extracción de gas está casi lista y se espera sea lanzada a comienzos de junio de 2011. La empresa Wartsila, de Finlandia, está fabricando los motores que generarán la electricidad y comenzará a construir la estación de generación de energía, ubicada también en Kibuye, en mayo de 2011.  En la actualidad, KivuWatt está por concluir la financiación de un proyecto con un grupo de prestamistas liderado por el Banco de Desarrollo Africano, el Fondo para la Infraestructura Emergente de África y el FMO, el banco de desarrollo holandés. Se espera que el proyecto entre en servicio en 2012.

Joseph C. Brandt, Presidente y Director Ejecutivo de ContourGlobal, manifestó “La emisión de este paquete de garantía por parte de la MIGA constituye un importante hito en el desarrollo del proyecto KivuWatt y llega cuando el mismo está a tan sólo un año de operar a pleno. Estamos agradecidos a la MIGA por su dedicación y apoyo y por el liderazgo que ha demostrado al comprometerse con el proyecto en esta etapa fundamental”.

“Ruanda tiene un tremendo potencial para crecer económicamente, pero el persistente desafío que implica la falta de una infraestructura energética ha sido una gran desventaja”, afirma Izumi Kobayashi, Vicepresidente Ejecutivo de la MIGA. “Estamos felices de haber podido facilitar esta inversión que se concretará en un proyecto renovable complejo que ayudará a que Ruanda alcance uno de sus principales objetivos de desarrollo”.



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