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Los biocarburantes crecen en los mercados mundiales en 2008



SEVILLA, ESPAÑA // La demanda de bioetanol y de biodiésel en los tres mayores mercados mundiales  (Estados Unidos, Brasil y la Unión Europa) ha crecido en 2008 a tasas elevadas –superiores al 30 por ciento- respecto a 2007. A pesar de las fuertes críticas y de la oposición manifestada al desarrollo de los biocarburantes, la industria ha contado con el respaldo gubernamental en Estados Unidos, con la puesta en marcha de la Energy Bill y, en Europa, con la aprobación de la Directiva de Energías Renovables por el Parlamento y el Consejo de la Unión Europea, para fomentar un mayor uso de los mismos y ampliar el actual mercado mundial.

Los expertos del sector analizarán la situación de estos mercados durante la octava edición de la conferencia mundial sobre biocarburantes “World Biofuels 2009”, que organiza la Fundación Focus-Abengoa, junto con F.O. Licht, en el Hospital de Los Venerables, sede de la Fundación Focus-Abengoa, en Sevilla. Este encuentro contará con la presencia de Josep Puxeu, secretario de Estado de Medio Rural y Agua del Ministerio de Medio Ambiente y Medio Rural y Marino de España; José B. Terceiro, presidente de la Fundación Focus-Abengoa y vicepresidente de Abengoa; y Javier Salgado, presidente de Abengoa Bioenergía.

Asimismo, participarán más de una treintena de representantes de empresas productoras y asociaciones de biocarburantes, operadores petrolíferos, fabricantes de automóviles, representantes de varias administraciones europeas, fabricantes de materias primas y consultores, entre otros.

Según Anabel Morillo León, directora general de la Fundación Focus-Abengoa, “la celebración de este encuentro responde al compromiso de la industria de los biocarburantes con el desarrollo sostenible, la innovación y el cambio climático. En Abengoa somos conscientes de que tenemos el reto de afrontar los cambios del entorno de una manera competitiva y eficiente”. Además, afirma que “este Foro pretende ser un instrumento de reflexión y de acción al más alto nivel que promueva el conocimiento y la creación de opinión pública”.

Biocarburantes y sostenibilidad

Por su parte, Javier Salgado, presidente de Abengoa Bioenergía, indica que “ha quedado constatada la importancia de los biocarburantes como uno de los pocos instrumentos útiles, fiables y disponibles que pueden sustituir a la gasolina y el gasóleo en el transporte, y así mitigar la incidencia de los combustibles fósiles en el cambio climático”. En su opinión, “no hay duda de la utilidad de los biocarburantes en la mejora de la calidad del aire y su uso creciente como combustible en las nuevas tecnologías menos contaminantes que está desarrollando la industria automovilística”.

Representantes de distintas administraciones públicas y de organizaciones críticas con el actual desarrollo de los biocarburantes analizarán, además, las políticas de fomento aprobadas en Estados Unidos y en la Unión Europea, los criterios de sostenibilidad introducidos en la nueva regulación. En este sentido, Javier Salgado asegura que “la implementación de estas nuevas normas debe permitir, de forma progresiva, superar el debate “energía o alimentos”, evitar la deforestación y la pérdida de biodiversidad en determinadas áreas del planeta y reducir las emisiones de CO2. Unas leyes que, además, exigen acelerar el desarrollo de los biocarburantes de segunda generación”.

En este sentido, el presidente de Abengoa Bioenergía afirma que “estos cambios legislativos abren una perspectiva de crecimiento a largo plazo para una industria basada tanto en los actuales biocarburantes obtenidos mediante tecnologías de conversión de cereales, caña de azúcar y semillas oleaginosas como en la nueva generación de biocarburantes producidos a partir de biomasa lignocelulósica –materia prima no alimentaria–-, cuyo desarrollo será apoyado con incentivos especiales”. En su opinión, “los cambios legislativos aprobados ofrecen a la industria la plataforma y la visión de mercado que durante mucho tiempo ha estado buscando”.

Biocarburantes de primera generación

En esta perspectiva, los biocarburantes de primera generación son el puente necesario para alcanzar la segunda generación de la forma más eficiente y rápida posible. Las actuales plantas de producción pueden integrar plantas de demostración primero y sistemas de producción de biocarburantes de segunda generación después, aprovechar sinergias de localización, servicios y logística, y compartir recursos económicos y recursos humanos. “Así lo creemos en Abengoa Bioenergía, que próximamente inaugurará una planta piloto de producción de cinco millones de litros de bioetanol producido a partir de paja de cereal, que se integrará en nuestra planta de Babilafuente, en Salamanca, que actualmente produce bioetanol a partir de grano de cereal”, según Javier Salgado.

La reciente aprobación de la Directiva de Energías Renovables por el Parlamento Europeo y el Consejo de la Unión Europea suscita también un gran interés. Para Javier Salgado, “el incremento del uso obligatorio de los biocarburantes y el aumento de los porcentajes de bioetanol y biodiésel que pueden utilizarse en sus mezclas con combustibles fósiles para operar los motores de los vehículos afectarán en el futuro, sin duda, a los fabricantes de automóviles y combustibles”.

La actual crisis económica, acompañada de una bajada insospechada del precio del petróleo y de los biocarburantes, además de una alta contracción del crédito, impacta de forma contundente en la industria de los biocarburantes. “Estamos asistiendo a la expulsión o reducción del negocio de las empresas que presentan problemas financieros para soportar sus operaciones cotidianas; a la paralización de inversiones –ya iniciadas- para implementar o ampliar la capacidad productiva, así como de plantas para desarrollar biocarburantes de segunda generación”, añade el presidente de Abengoa Bioenergía.



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