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BP elige a socios estratégicos para el Instituto de Biociencias de la Energía



BP ha anunciado que ha seleccionado a la Universidad de California en Berkeley y a sus socios la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign y el Laboratorio Lawrence Berkeley National para unirse a su programa de investigación del Instituto de Biociencias de la Energía (Energy Biosciences Institute, EBI). Este Instituto con una financiación de 500 millones de dólares ha sido diseñado para explorar el empleo de las biociencias con el objetivo de aumentar la producción de energía y reducir el impacto en el medio ambiente del consumo de energía.

El Instituto de Biociencias de la Energía (Energy Biosciences Institute, EBI) va a centrar sus estudios innovadores en la producción de energías nuevas y más limpias, concentrandose, en un primer momento, en el desarrollo de biocombustibles renovables para su empleo en vehículos que circulan por carretera. El EBI también va a realizar investigaciones basadas en biociencias en otras tres áreas clave: la conversión de hidrocarburos pesados en combustibles limpios, la mejora en la recuperación de reservas existentes de petróleo y gas, y el embargo de carbono.

“La propuesta de UC Berkeley y de sus socios se eligió en parte porque estas instituciones tienen un magníficos historiales en el suministro de ‘Grandes Ciencias’ – grandes y complejos desarrollos basados en innovaciones científicas y en aplicaciones de ingeniería que pueden implementarse en el mundo real,” ha afirmado John Browne, consejero delegado de BP Group. “Este programa va a mejorar las investigaciones biológicas básicas y aplicadas relacionadas con la energía, para crear una disciplina llamada Biociencias de la Energía. El Instituto va a ser único en su tamaño y en las alianzas establecidas entre BP, las universidades y otras compañías del sector privado.”

Las instalaciones especializadas en los campus de UC Berkeley y en la Universidad de Illinois van a albergar los laboratorios de investigación y al personal del EBI. Por su parte, el Lawrence Berkeley National Laboratory va a realizar tareas de apoyo relacionadas con la investigación. Hasta 50 trabajadores de BP van a colaborar con personal universitario y con investigadores de la universidad, en ambos campus. BP y sus socios van a compartir la dirección del EBI y la orientación de sus programas de investigación.

“Estamos encantados de contar con la participación de UC Berkeley, la Universidad de Illinois y el Lawrence Berkeley Lab,” ha afirmado Bob Malone, presidente de la junta directiva y presidente de BP America Inc. “Estamos colaborando con algunos de los mejores talentos en ciencia y tecnología a nivel mundial para satisfacer la demanda que existe en el planeta de energía con bajo carbono. Dentro de estas acciones, vamos a trabajar para mejorar y ampliar la producción de energías limpias y renovables mediante el desarrollo integrado de mejores cultivos, mejores tecnologías para procesamiento y nuevos biocombustibles.”

Según declaraciones de Robert J. Birgeneau, rector de UC Berkeley. “La aportación de nuestra experiencia de primera clase en las áreas de las investigaciones y políticas sobre energías alternativas, junto con el ambicioso objetivo de BP para el EBI, va a originar tecnologías innovadoras para el desarrollo de unas soluciones viables para hacer frente a los retos energéticos a nivel mundial. Estamos realmente entusiasmados por ver las posibilidades que esta alianza va a ofrecer para resolver uno de los problemas más importantes que afectan en estos momentos a nuestras naciones y al mundo entero.”

Richard Herman, rector de la UIUC ha afirmado “Esta interesante colaboración permite a dos de las más importantes universidades públicas del país trabajar juntas para desarrollar energías renovables – una iniciativa que va a tener un papel crítico en el éxito y en la seguridad de nuestra nación. Nuestra institución tiene como objetivo ocuparse de los problemas que afectan a la sociedad. Los científicos que lideran esta tarea tan importante están continuando la gran herencia de Illinois para descubrir cambios de modelos y para fomentar la innovación.”



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